En eski pandemilerden bazıları nüfusun bir kısmını yok ederek etkisini yitirirken, tıp ve halk sağlığı girişimleri diğer hastalıkların yayılmasını durdurmayı başardı.

İnsan uygarlıkları geliştikçe, bulaşıcı hastalıklar da gelişti. Birbirlerine ve hayvanlara yakın yerlerde yaşamakta olan, genelde sağlık ve beslenme şartları yetersiz olan çok sayıda insan, hastalık için verimli üreme alanları sağladı. Ve yeni denizaşırı ticaret yolları, yeni enfeksiyonları çok geniş bir alana yayarak ilk global salgınları yarattı.

İşte dünyanın en kötü beş pandemisinin sonunda nasıl sona erdiği.

Justinian Vebası—Ölecek Kimse Kalmadı

Kayıtlı tarihteki en ölümcül üç pandemi, tek bir bakteri olan Yersinia pestis , diğer adı ile veba olarak bilinen ölümcül bir enfeksiyondan kaynaklanmıştır.

Justinianus Vebası, MS 541’de Bizans İmparatorluğu’nun başkenti Konstantinopolis’e geldi. Yakın zamanda fethedilen ve İmparator Justinianus’a tahıl olarak haraç ödeyen bir toprak olan Mısır’dan Akdeniz üzerinden taşındı. Vebalı pireler, tahılları atıştıran siyah farelere otostop çekti.

Veba Konstantinopolis’in çok büyük bir kısmını yok etti ve bir orman yangını gibi Avrupa, Asya, Kuzey Afrika ve Arabistan’a yayıldı ve tahminen 30 ila 50 milyon insanı, belki de dünya nüfusunun yarısını öldürdü.

DePaul Üniversitesi’nde tarih profesörü Thomas Mockaitis, “İnsanlar, hasta insanlardan kaçınmaya çalışmaktan başka onunla nasıl savaşacaklarına dair gerçek bir anlayışa sahip değillerdi” diyor. “Vebanın nasıl sona erdiği konusunda en iyi tahmin, bir pandemideki insanların çoğunluğunun bir biçimde hayatta kaldığı ve hayatta kalanların bağışıklığı olduğudur.”

Kara Ölüm—Karantinanın İcadı

Veba hiçbir zaman tam manası ile ortadan kaybolmadı ve 800 yıl sonra geri döndüğünde pervasız bir biçimde öldü. Kara Ölüm 1347 senesinde Avrupa’yı vurdu, sadece dört senede şaşırtıcı bir 20 milyon can aldı.

Mockaitis, hastalığın nasıl durdurulacağına gelince, insanların hala bulaşma hakkında bilimsel bir anlayışa sahip olmadıklarını, fakat bunun yakınlıkla bir ilgisi olduğunu bildiklerini söylüyor. Bu sebeple Venedik’in kontrolündeki liman kenti Ragusa’daki ileri görüşlü yetkililer, yeni gelen denizcileri hasta olmadıklarını kanıtlayana kadar tecritte tutmaya karar verdi.

İlk başta, denizciler otuz gün boyunca gemilerinde tutuldu ve bu, Venedik yasalarında trentino olarak bilinir hale geldi . Zaman geçtikçe Venedikliler , karantina kelimesinin kökeni ve Batı dünyasındaki uygulamasının başlangıcı olan mecburi yalıtımı 40 güne ya da karantinaya çıkardılar.

Mockaitis, “Bunun kesinlikle bir etkisi oldu” diyor.

Londra’nın Büyük Vebası—Hastaları Kapatmak

Londra, Kara Ölüm’den sonra asla bir mola vermedi. Veba, yaklaşık 300 senede 1348’den 1665-40 salgına kadar her 10 senede bir yeniden ortaya çıktı. Ve her yeni veba salgınıyla beraber İngiliz başkentinde yaşamakta olan erkek, kadın ve çocukların yüzde 20’si hayatını kaybetti.

1500’lerin başında İngiltere, hastaları ayırmak ve izole etmek için ilk yasaları yürürlüğe koydu. Vebadan etkilenen evler, dışarıdaki bir direğe bağlı bir balya samanla işaretlendi. Aile bireylerine virüs bulaştırmışsanız, kamuya açık yerlere çıktığınızda beyaz bir direk taşımak zorundaydınız. Kedi ve köpeklerin hastalığı taşıdığına inanılıyordu, bu nedenle yüz binlerce hayvanın toplu katliamı yaşandı.

1665’teki Büyük Veba, yalnızca yedi ayda 100.000 Londralıyı öldüren, asırlardır süren salgınların sonuncusu ve en kötülerinden biriydi. Tüm kamuya açık eğlenceler yasaklandı ve hastalığın yayılmasını engellemek için kurbanlar zorla evlerine kapatıldı. Kapılarına kırmızı haçlar ve af dileği ile boyandı: “Rab bizlere merhamet et.”

Hastaları evlerine kapamak ve ölüleri toplu mezarlara gömmek ne kadar acımasız olsa da, son büyük veba salgınını sona erdirmenin tek yolu olabilirdi.

Çiçek Hastalığı—Bir Avrupa Hastalığı Yeni Dünyayı Yıkıyor

Çiçek hastalığı asırlardır Avrupa, Asya ve Arabistan’a özgüydü; bulaştırdığı on kişiden üçünü öldüren ve geri kalanında çilli yara izleri bırakan kalıcı bir tehditti. Ancak Eski Dünya’daki ölüm oranı, çiçek hastalığı virüsünün 15. Yüzyılda ilk Avrupalı ​​kaşiflerle beraber ortaya çıktığı Yeni Dünya’daki yerli halkların maruz kaldığı yıkıma kıyasla sönük kaldı.

Günümüz Meksika’sı ve ABD Birleşik Devletleri’nin yerli halkları çiçek hastalığına karşı sıfır doğal bağışıklığa sahipti ve virüs onları on milyonlarca insan tarafından yok etti.

Mockaitis, “İnsanlık tarihinde ABD’de olanlara benzer bir ölüm olmadı – yerli nüfusun yüzde 90 ila 95’i bir yüzyıl boyunca yok oldu” diyor. “Meksika, fetih öncesi 11 milyon kişiden bir milyona çıkıyor.”

Yüzyıllar sonra çiçek hastalığı, bir aşı ile sonlandırılan ilk virüs salgını oldu. 18. Yüzyılın sonlarında, Edward Jenner adlı bir İngiliz doktor, sığır çiçeği adı verilen daha hafif bir virüsle enfekte olmuş sütçü kızların çiçek hastalığına karşı bağışık göründüğünü keşfetti. Jenner ünlü bir biçimde bahçıvanının 8 yaşındaki oğlunu inek çiçeği ile aşıladı ve ardından onu çiçek hastalığı virüsüne maruz bıraktı.

Jenner 1801’de “İnsan türünün en korkunç belası olan çiçek hastalığının yok edilmesi bu uygulamanın nihai sonucu olmalı” diye yazmıştı.

Ve haklıydı. Neredeyse iki yüzyıl daha sürdü, fakat 1980’de Dünya Sağlık Örgütü çiçek hastalığının Dünya’dan bütünüyle silindiğini duyurdu.

Kolera—Halk Sağlığı Araştırmalarının Zaferi

19. Yüzyılın başlarından ortalarına kadar, kolera İngiltere’yi sardı ve 10 binlerce insanı öldürdü. Günün hakim bilimsel teorisi, hastalığın “miasma” olarak bilinen kötü hava yolu ile yayıldığını söylüyordu. Ancak John Snow adlı bir İngiliz doktor, kurbanlarını ilk semptomların görüldüğü günlerde öldüren gizemli hastalığın Londra’nın içme suyunda gizlendiğinden şüpheleniyordu.

Snow, ölümcül salgınların kesin yerlerini izlemek için hastane kayıtlarını ve morg raporlarını inceleyerek bilimsel bir Sherlock Holmes gibi davrandı. 10 günlük bir süre boyunca kolera ölümlerinin coğrafi bir çizelgesini oluşturdu ve içme suyu için popüler bir şehir olan Broad Street pompasını çevreleyen 500 ölümcül enfeksiyon kümesi buldu.

Snow, “Koleranın (sic) bu salgınının durumu ve kapsamı hakkında bilgi sahibi olur olmaz, Broad Street’te çok sık kullanılacak olan sokak pompasının suyunun bir miktar kirlenmesinden şüphelendim” dedi.

Snow, azimli bir çabayla yerel yetkilileri Broad Street’teki pompanın kulpunu içme kuyusunu çıkarmaya ikna etti, bu da onu kullanılamaz hale getirdi ve bir sihir gibi enfeksiyonlar kurudu. Snow’un çalışması kolera’yı bir gecede tedavi etmedi, fakat sonunda kentsel sanitasyonun iyileştirilmesi ve içme suyunun kirlenmeden korunması için global bir çabaya yol açtı.

Kolera gelişmiş ülkelerde büyük ölçüde ortadan kaldırılmış olsa da, yeterli kanalizasyon arıtması ve temiz içme suyuna erişimi olmayan üçüncü dünya ülkelerinde hala kalıcı bir katildir.

Not: Yazımız History sitesinden alıntıdır.

3 thoughts on “Tarihin En Kötü 5 Salgını Sonunda Nasıl Sona Erdi?”

Comments are closed.